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    Trèfle blanc, porte-bonheur de l’herbager ?

    L’évolution du trèfle blanc dans les prairies est liée à la gestion pastorale

    Les légumineuses sont reconnues pour augmenter la fertilité du sol grâce à la fixation symbiotique de l’azote, nourrissant à la fois la vie microbienne du sol et la plante. La gestion pastorale influence la proportion de légumineuses dans la prairie. 

    Le trèfle blanc, la légumineuse prairiale par excellence

    La fixation de l’azote de l’air par les légumineuses est réalisée grâce à l’association entre la plante (trèfle blanc) et des bactéries (rhizobium). C’est une symbiose. Les bactéries, en pénétrant les racines de la légumineuse, forment des excroissances appelées nodules. Ces nodules sont actifs dès 6 semaines après implantation. 

    La symbiose satisfait les besoins de la plante et des bactéries. D’un côté, les bactéries, par l’action de leurs enzymes nitrogénases, fournissent à la plante des substrats azotés sous forme d’ammoniac, une forme d’azote utilisable par les plantes. De l’autre, la plante, par des exsudats racinaires des substrats carbonés (sucres, acides aminés…), fournit une source d’énergie issue de sa photosynthèse.

    La plupart des nodosités sont localisées entre 2 et 20 cm, mais elles peuvent descendre jusqu’à 50-60 cm de profondeur en situation favorable.

    Le bon fonctionnement des nodosités dépend des conditions atmosphériques du sol (liées à la structure et au régime hydrique) : un excès d’oxygène limite la fixation de l’azote et un déficit d’oxygène entraîne la mort des bactéries symbiotes. Dans les prairies gorgées d’eau, l’enracinement reste superficiel puisque l’oxygène manque en profondeur. Par conséquent, les plantes sont plus sensibles au dessèchement estival. 

    L’activité des nodosités peut s’évaluer par l’observation de leur couleur. La couleur rose révèle la présence de léghémoglobine, intervenant dans la fixation d’azote. A l’inverse, la couleur blanche révèle un défaut de fixation : les bactéries consomment de l’azote. Enfin, la couleur brune signifie que les nodosités se nécrosent.

    trèfle blance paturageLa quantité d’azote fixée par l’association du trèfle blanc et des bactéries peut s’élever à 200 unités. Le niveau de fixation est surtout dépendant du besoin de la plante, de la santé des bactéries et de la quantité d’azote disponible dans le sol.

    Un développement en plusieurs étapes 

    RHIZOBIUM FIXATION AZOTE PATURAGE TOURNANT DYNAMIQUE 1

    Lors de ses deux premières phases d’implantation (phase rosette et phase d’expansion), le trèfle développe en surface une tige primaire composée...

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    Florent Cotten
    Florent Cottenhttp://www.paturesens.com
    Fils d’éleveurs laitier dans le Finistère et lui même aujourd’hui co-gérant de la ferme familiale Du Vern à Saint Yvi, le pâturage est une histoire de famille. Il aurait pu rester sur la ferme après ses études d’ingénieur mais le besoin de comprendre « les supers pouvoirs » d’une prairie de qualité et ses impacts positifs sur le système d’exploitation globale, l’ont amené, en Nouvelle Zélande dans un centre d’étude. A son retour, il choisit Paturesens pour transmettre sa passion du pâturage et du fonctionnement de la prairie. D’ailleurs il est capable de vous dire rien qu’en observant une bouse, de quand elle date et si votre prairie fonctionne bien ! C’est notre bousologue !

    REDACTEUR

    Florent Cotten
    Florent Cottenhttp://www.paturesens.com
    Fils d’éleveurs laitier dans le Finistère et lui même aujourd’hui co-gérant de la ferme familiale Du Vern à Saint Yvi, le pâturage est une histoire de famille. Il aurait pu rester sur la ferme après ses études d’ingénieur mais le besoin de comprendre « les supers pouvoirs » d’une prairie de qualité et ses impacts positifs sur le système d’exploitation globale, l’ont amené, en Nouvelle Zélande dans un centre d’étude. A son retour, il choisit Paturesens pour transmettre sa passion du pâturage et du fonctionnement de la prairie. D’ailleurs il est capable de vous dire rien qu’en observant une bouse, de quand elle date et si votre prairie fonctionne bien ! C’est notre bousologue !

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